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Perchée à 2 430 mètres au dessus du niveau la mer, la citadelle de Machu Picchu est supposée avoir joué un rôle important dans la religion du peuple inca qui vénérait le soleil et vivait dans cette région entre le XIe et le XVIe siècle. Elle était si bien cachée au cœur de la forêt tropicale, située sur le versant oriental des Andes, qu’elle ne fut découverte qu’en 1911 par l’archéologue américain Hiram Bingham. Outre l’extraordinaire beauté naturelle du site, le Machu Picchu a probablement été la création urbaine la plus fabuleuse de l’Empire inca à son apogée : murailles, terrasses et rampes gigantesques semblent avoir été naturellement sculptées dans les escarpements rocheux. Cette région du bassin supérieur de l’Amazone offre également une grande diversité de faune et de flore.

Dessinée par le sculpteur péruvien Alberto Guzmán, la médaille a été réalisée en Allemagne en 1979 par le Staatliche Münze (Musée de la Monnaie) de Karlsruhe. L’avers montre une vue majestueuse du site, et le reverse, l'Intihuatana (« l’endroit où vient s’accrocher le soleil ») , de l’un des temples entourant la place centrale de la citadelle, avec une représentation moderne d’un cadran solaire. Le site a été inscrit en 1983 sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Disponible en or et argent.

Photo © UNESCO/N. Burke

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