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El Director General de la UNESCO pide un compromiso más sólido con la creación de sistemas de alerta contra los tsunamis
Contacto editorial: Sue Williams, Sección de Relaciones con la Prensa, tel. +33 (0)1 45 68 17 06 - Email

26-12-2006 8:00 am Declaración del Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, con motivo del segundo aniversario del tsunami del 26 de diciembre de 2004

Hace dos años, el 26 de diciembre de 2004, un tsunami devastador azotó la región del Océano Índico cobrándose un tributo de 200.000 vidas humanas y causando daños materiales cifrados en miles de millones de dólares. La amplitud de las destrucciones ocasionadas se debió en gran parte a la ausencia de un sistema de alerta regional contra los tsunamis. Reaccionando inmediatamente ante este evento, hice pública una declaración en la que se decía que la UNESCO haría cuanto estuviese a su alcance a fin de establecer un sistema de ese tipo en dicha región hacia mediados de 2006. Ese sistema de alerta ya existe hoy en día y es capaz de prevenir a las autoridades de 27 países de la llegada inminente de otra ola mortífera semejante. Esto significa una mayor seguridad para el futuro. No obstante, debo recalcar que esto no es un motivo suficiente para darse por satisfechos. Al fin y al cabo, la tecnología que ha permitido crear el Sistema de Alerta contra los Tsunamis en el Océano Índico sólo será beneficiosa en la medida en que quienes lo utilizan se comprometan hacerlo funcionar a lago plazo y en beneficio de todos.

Actualmente, el Sistema de Alerta contra los Tsunamis en el Océano Índico comprende una extensa red de instrumentos sísmicos, mareómetros y sensores de la presión del fondo del mar que pueden registrar y medir un maremoto y cualquier tsunami desencadenado por este fenómeno. Por el momento, la información acopiada se transmite al centro de alerta contra los tsunamis del Pacífico y el Organismo Meteorológico del Japón, que a continuación expiden boletines de información a las autoridades competentes de los países del Océano Índico.

Tengo la satisfacción de anunciar que, gracias a una asociación recientemente establecida entre la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO, coordinadora del planeamiento y puesta en marcha de ese sistema, e INMARSAT, empresa líder de las comunicaciones por satélite en el plano mundial, se están suministrando enlaces gratuitos de comunicación vía satélite con cincuenta sensores del nivel del mar en el Océano Índico. Así, este componente del sistema de alerta contra los tsunamis constituye la red de medición del nivel del mar en tiempo real más adelantada del mundo.

No obstante, sólo se podrán emitir alertas precisas con seguridad cuando la totalidad de los datos necesarios transmitidos por este impresionante conjunto de instrumentos sean aprovechados compartidamente por todos de forma simultánea y sin demora alguna. Esto todavía no es así y sigue constituyendo un obstáculo importante.

Desearía hacer hincapié en otro motivo de preocupación: la necesidad de que se prepare a las comunidades vulnerables para hacer frente a este tipo de desastres, en particular a las que habitan en zonas donde se producen terremotos cerca de las costas.

Deseo felicitar a los países de la región del Océano Índico por los impresionantes esfuerzos que han realizado en un lapso de tiempo muy breve. No obstante, en muchos sitios se sigue careciendo de medios para alertar a su debido tiempo a las poblaciones costeras contra los tsunamis. También siguen faltando programas públicos de información y educación que enseñen a las poblaciones a reconocer los signos de que se avecina un tsunami y ponerse a salvo. Es importante, asimismo, revisar y hacer aplicar la legislación sobre las edificaciones, así como mejorar la planificación urbanística y los planes de desarrollo para limitar los daños físicos y económicos provocados por los tsunamis.

La COI de la UNESCO se ha comprometido a ayudar hasta el final a todos los países situados en las zonas de riesgo del mundo para que creen sus propios sistemas nacionales de prevención como parte del sistema mundial de alerta contra los tsunamis y otros peligros oceánicos. Tengo la satisfacción de comunicar que se han logrado progresos reales en la región del Océano Índico y que van por buen camino los trabajos para crear sistemas de alerta en las regiones del Atlántico Nororiental, el Mediterráneo y el Caribe, así como los encaminados a mejorar el sistema existente el Pacífico. Toda esta labor debe continuar.

Tengo la convicción de que los datos en cuestión deben considerarse como un bien público internacional y estimo que su intercambio abierto y gratuito debe promoverse hasta alcanzar el rango de un acuerdo intergubernamental de trascendencia universal y carácter vinculante, a fin de que las naciones se comprometan a prestar apoyo a un sistema integral de observación de los océanos. Sólo cuando exista un instrumento semejante se podrá tener la garantía de que los extraordinarios medios tecnológicos utilizados y los vastos recursos financieros y humanos movilizados servirán para cumplir la promesa que hemos formulado los miembros de la comunidad internacional: proteger mejor las vidas y el bienestar de las poblaciones contra catástrofes como la del tsunami que conmocionó al mundo hace dos años.

Los países de la región del Océano Índico deben considerar esta cuestión con la mayor seriedad. Si aceptan estos principios básicos fundamentales, la UNESCO, por su parte, está dispuesta a cooperar plenamente con ellos en esta tarea.






Fuente Comunicado de prensa N°2006-156
Autor(es) UNESCOPRENSA


 ID: 36265 | guest (Leer) Updated: 26-12-2006 11:48 am | © 2003 - UNESCO - Contact