Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
Día Mundial de los Docentes 2006: Cuarenta años en defensa de sus derechos

“No puede haber soluciones viables de largo plazo para la escasez de maestros ni para los desafíos que afrontamos en materia educativa, si no invertimos en formación docente y en medidas que promuevan el respeto de la profesión”, ha declarado hoy el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, en un mensaje difundido con motivo del Día Mundial de los Docentes.

Juan Somavía, Director General de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF, y Kemal Dervis, Administrador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), han suscrito también ese mensaje.

Este año se conmemora el cuadragésimo aniversario de la Recomendación de la OIT y la UNESCO relativa a la Situación del Personal Docente. En esa recomendación se basan toda una serie de directrices relacionadas con cuestiones de importancia fundamental para los docentes, por ejemplo su formación profesional y condiciones de empleo, su participación y la intervención de sus sindicatos en las decisiones relativas al sistema educativo, y las medidas que se deben adoptar para formar un profesorado de calidad y crear entornos propicios al aprendizaje en todos los países. Esa recomendación es la única norma internacional detallada que existe para la profesión docente.

La pertinencia y la fuerza moral de este documento siguen siendo más actuales que nunca.

Las estadísticas acopiadas por la UNESCO muestran que, de aquí a 2015, se necesitarán en los cinco continentes 18 millones de maestros suplementarios, si se quiere alcanzar el objetivo de que todos los niños del mundo tengan acceso una enseñanza primaria de calidad. El mayor problema se plantea en el África Subsahariana, donde será necesario aumentar en un 68% el número de docentes a lo largo de ese periodo. En los Estados Árabes se tendrán que crear 450.000 nuevas plazas de maestros, en particular en Arabia Saudita, Egipto, Iraq y Marruecos. También se necesitarán 325.000 maestros suplementarios en Asia Meridional y Occidental. En Afganistán, en particular, el número de maestros tendrá que crecer a un ritmo del 9% anual, aproximadamente, a lo largo del próximo decenio.

América del Norte y Europa Occidental también tienen que enfrentarse con el problema de la penuria de docentes, especialmente de matemáticas y disciplinas científicas. Esto se debe, en parte, a la evolución demográfica y los cambios en las condiciones de trabajo. Los docentes de más edad se están jubilando, mientras que los recién contratados no se sienten atraídos por una larga carrera profesional en el sistema educativo. Este fenómeno es especialmente acusado en España, Irlanda y los Estados Unidos de América, que necesitarán contratar un total de 1.200.000 docentes en el decenio venidero, esencialmente para compensar el índice de desgaste.

Superar con éxito esos desafíos exige que las autoridades nacionales contraigan un compromiso claro en favor de los docentes, que son, como se destaca en el mensaje, “la médula del sistema educativo”. El mensaje agrega que “es fundamental que apoyemos a los docentes en el desempeño de su profesión, para reforzar su resolución y motivación mediante contratos y condiciones laborales decorosos y una remuneración adecuada”.

También es necesario que los docentes puedan trabajar en un entorno seguro, ha agregado el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, rindiendo homenaje a los que trabajan en regiones donde los conflictos hacen estragos y donde los edificios escolares, los alumnos y el personal de la educación suelen ser blanco de ataques extremistas.

“Los docentes que trabajan en esas condiciones arriesgan sus vidas a diario para poder ofrecer un futuro mejor a los niños y jóvenes que tienen a su cargo”, ha dicho Koichiro Matsuura. “No se debe, por lo tanto, escatimar esfuerzo alguno con miras a proporcionarles el entorno seguro que necesitan para poder llevar a cabo ese cometido fundamental”.

A principios de esta semana, el Sr. Matsuura anunció que la UNESCO iba a llevar a cabo un estudio sobre las violencias ejercidas contra el personal de la educación, a fin de poder comprender mejor el alcance de este fenómeno, determinar en qué ámbitos los educadores corren más riesgos y examinar qué se puede hacer para mejorar su seguridad. Una vez publicado, este estudio estará dedicado a la memoria de Safia Ama Jan, ex docente y heroica defensora del derecho a la educación de las niñas y mujeres, que fue asesinada el pasado 25 de septiembre cerca de su domicilio en la ciudad de Kandahar (Afganistán).



 
Autor(es) UNESCOPRENSA
Fuente Comunicado de prensa N°2006-124
Sitio Web (URL) Los textos íntegros del mensaje y de la Recomendación de la OIT y la UNESCO relativa a la Situación del Personal Docente
Website 2 (URL) Las estadísticas sobre la penuria de maestros
Fecha de publicación 05 Oct 2006
© UNESCO 1995-2007 - ID: 34949