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Para fomentar el debate democrático  
Instan a los gobiernos aumentar su apoyo al sistema de alerta contra tsunamis del Mediterráneo y el Atlántico Nororiental
Contacto editorial: Sue Williams, Sección de Relaciones con la Prensa, tel. +33 (0)1 45 68 17 06 - Email

25-05-2006 6:15 am Científicos especializados y delegados de 17 países reunidos desde el 22 de mayo en la localidad francesa de Niza pidieron hoy a los gobiernos que aumenten su apoyo a la creación de un sistema de alerta temprana contra los tsnamis en el Atlántico Nororiental y el Mediterráneo. Para ellos, el progreso alcanzado hasta ahora es demasiado lento. Estos especialistas participaban en la segunda reunión del Grupo Intergubernamental de Coordinación del Sistema de alerta Temprana contra Tsunamis en el Atlántico Nororiental y el Mediterráneo (CIG/NEAMTWAS), responsable de la creación y el funcionamiento de un sistema que podría utilizarse no sólo contra tsunamis, sino también para prevenir otros desastres naturales. La reunión, que finalizó hoy, estaba organizada por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO (COI) y auspiciada por el gobierno francés con apoyo del Consejo General del departamento francés de los Alpes Marítimos.

Los participantes subrayaron que la región es la segunda del mundo en frecuencia de tsunamis, sólo por detrás del Pacífico, y mencionaron que, aunque éstos no ocurren con frecuencia, el riesgo de que se produzca uno local o a escala regional es bien real.

“La región tiene mucha densidad de población y está muy desarrollada”, declaró Stefano Tinti (Italia), presidente del Grupo Intergubernamental de Coordinación. “Según un estudio realizado por la UNESCO, 40% de los 46.000 km de costa están construidos y esa expansión continúa aumentando. En 2025, las ciudades costeras de la zona albergarán una población de 90 millones de habitantes y recibirán unos 312 millones de turistas. En este contexto, un sistema de alerta contra tsunamis y otros desastres naturales debe considerarse como una póliza de seguros mínima”.

“Los diferentes componentes que conformarían un sistema de alerta están ya más o menos en marcha”, añadió Tinti, “pero tenemos que interconectarlos. Por ejemplo, la mayoría de los mareógrafos del Mediterráneo no transmiten datos en tiempo real, y sólo unos pocos están conectados entre sí. A menudo tampoco los datos sísmicos están disponibles en tiempo real. Ello significa que no tenemos capacidad para analizar rápidamente las consecuencias de una posible catástrofe a gran escala ni de preparar una alerta apropiada para las autoridades de emergencia y la población local”.

“Estamos ante una situación paradójica”, declaró por su parte Patricio Bernal, Secretario Ejecutivo de la COI. “Europa, que posee la mayoría de los elementos que harían que un sistema de alerta contra tsunamis pudiera funcionar, todavía no tiene el sistema en sí. Es exactamente la misma situación que existía en el Océano Índico antes del trágico tsunami de diciembre de 2004. Es necesario un compromiso mayor de las autoridades nacionales para identificar los organismos que pueden convertirse en centros operativos encargados de los tsunamis para mantener a medio y largo plazo la vigilancia y la prevención necesarias para que las comunidades ribereñas del Mediterráneo y las de las costas del Atlántico Nororiental estén a salvo de tsunamis”.
Los participantes subrayaron que la difusión inmediata, gratuita y sin restricciones de los datos que produzcan en bruto los sistemas de observación debe considerarse un principio básico para todos los sistemas de alerta, sean nacionales, regionales o mundial. Las recomendaciones que adoptaron en la sesión de clausura de la reunión mencionan también la necesidad de financiar, a largo plazo, la modernización de las redes de instrumentos, los costos operativos y la formación de personal, de aumentar la investigación para mejorar nuestro conocimiento de los tsunamis y la manera en que se forman, de crear centros para tratar, confirmar, analizar e interpretar los datos recibidos, así como la necesidad de reforzar el papel de las autoridades locales, los municipios, los actores locales (incluido el sector privado) en la puesta en funcionamiento del sistema.

“Un tsunami podría cruzar el Mediterráneo en tan solo una hora”, dijo Stefano Tinti. “Estamos intentando poner en marcha un sistema que pueda emitir boletines de información precisos en los cinco minutos que siguen a cualquier incidente y reactualizarlos al cabo de 10 o 20 minutos. Esto requiere inversiones a largo plazo y un compromiso sustancial, pero también puede salvar un número incalculable de vidas y limitar terribles destrucciones”.

La próxima reunión del CIG/NEAMTWS tendrá lugar en Bonn (Alemania) en enero de 2007.


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Fuente Comunicado de prensa nº 48-2006
Autor(es) UNESCOPRENSA


 ID: 33089 | guest (Leer) Updated: 29-05-2006 10:53 am | © 2003 - UNESCO - Contact