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Un filtro contra el arsénico en el agua puede salvar decenas de millones de vidas: la UNESCO-IHE hace un llamamiento a los donantes
Contacto editorial: Jasmina Sopova, Sección de Relaciones con la Prensa, tel. +33 (0)1 45 68 17 17 - Email

13-10-2005 4:00 pm Un nuevo filtro de agua anti-arsénico que puede salvar decenas de millones de vidas en todo el mundo fue presentado hoy en la sede de la UNESCO en París. Sencillo y ecológico, el filtro utiliza como absorbente un producto derivado muy fácil de encontrar y que no cuesta nada. Ha sido desarrollado por el Instituto UNESCO-IHE para la educación relativa al agua*.Gamma_300.jpg La presencia de arsénico en el medio ambiente se debe a fenómenos naturales y también a ciertas actividades humanas (explotación minera, fundición de minerales, centrales eléctricas de carbón...), y no existe terapia contra el envenenamiento por el arsénico presente en el agua potable. La prevención es pues la única arma contra esta plaga, que afecta a un gran número de países, desde Bangladesh a Estados Unidos, pasando por Argentina, Chile, China, Ghana, Grecia, Hungría, India o México.

“Se ha constatado una concentración de arsénico entre 15 y 20 veces más elevada que el máximo aceptable en el agua potable de un buen número de países, entre ellos Grecia y Serbia y Montenegro”, declaró Branislav Petrusevski, director del proyecto en el Instituto UNESCO-IHE, precisando que estos máximos aceptables son, según la Organización Mundial de la Salud, de 0,01 mg por litro de agua. “En Bangladesh, por ejemplo, la concentración de arsénico en las aguas subterráneas es de 1,8 mg por litro”, agregó. Según la OMS, 30 millones de personas están afectadas por el arsénico en este país.

“Investigaciones médicas recientes muestran que una exposición prolongada al arsénico, aunque sea a niveles muy bajos de concentración, puede provocar cánceres y otros efectos nocivos en la salud humana”, añadió.

El Director del equipo internacional que trabajó en el proyecto de filtro en los últimos cinco años explicó: “La tecnología que hemos desarrollado utiliza arena rodeada de óxido de hierro como material para absorber el arsénico [...] Este material, cuando se produce en fábricas, es muy caro. Además, cuando su capacidad de absorción se agota, hay que cambiarlo por otro nuevo y buscar el modo de liberarse del material usado”.

El equipo del Instituto utiliza la arena recubierta de óxido de hierro que se encuentra en las plantas de tratamiento de aguas. Se trata de arena natural que se utiliza como filtro para la eliminación del hierro y que, al cabo de algunos años, se tiene que tirar. “Hemos descubierto que esta arena, que con el paso del tiempo va recubriéndose de óxido de hierro, es un método excelente de absorción del arsénico en el agua. Además, como es gratuita, esta tecnología es muy módica”.

Fácil de utilizar, el filtro del Instituto UNESCO-IHE funciona sin electricidad y puede fabricarse localmente. Además, es ideal para un uso doméstico, puesto que, dada su capa-cidad para eliminar el arsénico contenido en 100 litros de agua por día, es suficiente para cubrir las necesidades diarias de veinte personas.

Desde febrero de 2004 se han probado 14 “filtros familiares” en zonas rurales de Bangladesh. Tras más de un año y medio de uso cotidiano, 12 de ellos continúan teniendo capacidad para eliminar el arsénico sin que haya hecho falta cambiar o regenerar la arena. La concentración del arsénico es por tanto de 0,5mg/litro. En una segunda fase, el proyecto prevé probar otros 1.000 filtros en Bangladesh.

“Al mismo tiempo, hemos desarrollado un procedimiento de regeneración de arena utilizada, simple y poco caro”, dijo el director del proyecto. “Este procedimiento es particularmente importante para las aplicaciones centralizadas de eliminación de arsénico”. El modelo industrial del filtro, destinado a las compañías y a los distribuidores, esta siendo probado actualmente en Grecia y Hungría. De un costo comparable al del tratamiento convencional de las aguas subterráneas, este procedimiento de regeneración reduce también el impacto medioambiental.

En una presentación de las actividades del Instituto UNESCO-IHE y del Programa Hidrológico Internacional de la UNESCO, sus directores respectivos, Richard A. Meganck y Andras Szollosi-Nagy, destacaron las ventajas de esta nueva tecnología e hicieron un llamamiento a los donantes para que apoyen su producción a gran escala.

* El Instituto UNESCO-IHE lleva a cabo programas de formación y de investigación post-universitaria en las esferas del agua y del medio ambiente destinados a profesionales procedentes de países en vías de desarrollo.

Foto © Gamma/Hachette Filipacchi/Lathigra F.S.P.: na mujer muestra sus manos llenas de heridas debido a la contaminación del agua.






Fuente Comunicado de Prensa N°2005-121
Autor(es) UNESCOPRENSA


 ID: 30103 | guest (Leer) Updated: 15-10-2005 10:56 am | © 2003 - UNESCO - Contact