Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura

 

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Esta medalla posee la característica excepcional de ser la primera acuñada en honor de una mujer. Marie Curie fue también la primera mujer galardonada con el Premio Nobel, que obtuvo en 1903 por sus trabajos de física. Marie Curie, de soltera Maria Sklodowska, nació en Varsovia y contrajo matrimonio con el físico francés Pierre Curie. Los esposos Curie fueron los descubridores de la radioactividad natural. Su labor de investigación posterior permitió a Marie determinar el peso atómico del radio, lo cual le valió la obtención de un segundo Premio Nobel en 1911, en química esta vez. Pese a su gran valía científica y académica, Marie tuvo que luchar contra los prejuicios de su época. El fruto de sus ideales humanitarios fue la creación en París del instituto de investigación que lleva su nombre.

Acuñada para conmemorar el 130 aniversario de la insigne científica, la medalla fue presentada en 1998, en el transcurso de un evento internacional destinado a promover la campaña “Futuros Científicos” de la UNESCO, cuyo objetivo es incitar a la juventud en general, y sobre todo a las jóvenes, a emprender carreras y estudios científicos.

En el anverso de la medalla, diseñada por la artista polaca Magdalena Dobrucka, se muestra la efigie de Marie Curie. En el reverso figura la inscripción Maria Sklodowska Curie 1867-1934, UNESCO 1997, con los símbolos químicos del polonio (Po) y el radio (Ra). El polonio fue descubierto conjuntamente por los esposos Curie y recibió el nombre del país natal de Marie.

Disponible en plata.

Foto © UNESCO/N. Burke

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