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Investigaciones científicas ponen de relieve un aumento de la acidez de los océanos
Contacto editorial: Sue Williams, Servicio de Relaciones con la Prensa, Teléfono: +33 (0)1 45 68 17 06, Correo electrónico: s.williams@unesco.org ; Maria Hood, Comisión Oceanográfica Intergubernamental, Teléfono: +33 (0)1 45 68 40 28 - Email

16-07-2004 11:10 pm Los océanos del mundo están absorbiendo una cantidad de dióxido de carbono (CO2) sin precedentes, lo cual tiene como consecuencia un aumento de su grado de acidez y un incremento del riesgo de desaparición de muchas especies marinas, especialmente las que contienen carbonato cálcico: corales, moluscos, crustáceos y fitoplancton. Según trabajos de investigación recién presentados en un coloquio organizado conjuntamente por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI) de la UNESCO y el Comité Científico de Investigaciones Oceánicas (SCOR) del Consejo Internacional para la Ciencia, esta alteración del grado de acidez podría trastocar las redes tróficas marinas y alterar la composición biológica, geológica y química de los océanos de una forma por ahora ininteligible e imprevisible.

El coloquio congregó a científicos de los organismos oceanográficos más importantes del mundo para examinar cómo los océanos pueden verse afectados por esos altos niveles de dióxido de carbono atmosférico, y también para determinar cuáles deben ser las prioridades en materia de investigación, a fin de estudiar las repercusiones de este fenómeno en el futuro. Los especialistas reunidos examinaron también las posibles repercusiones en el medio ambiente de los proyectos encaminados a utilizar el océano para capturar el excedente de CO2 atmosférico, que es uno de los gases con efecto de invernadero más importante.

Un informe sobre las conclusiones de la reunión,* señala que el océano es uno de los depósitos naturales de carbono más grandes del planeta, ya que cada año absorbe aproximadamente un tercio del dióxido de carbono producido por las actividades humanas. Según investigaciones efectuadas por Christopher Sabine, miembro de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA)* –organismo gubernamental afiliado a la COI– el océano ha absorbido desde el año 1800 unos 120.000 millones de toneladas de carbono generadas por las actividades humanas. La COI indica que los océanos absorben cada día una cantidad suplementaria de 20 a 25 millones de toneladas de CO2.

Se estima que la absorción de dióxido de carbono por parte de los océanos es un proceso benéfico, ya que reduce su concentración en la atmósfera y mitiga su impacto en las temperaturas mundiales. Sin embargo, los medios científicos están cada vez más preocupados por el precio que, por así decir, van a pagar los océanos por ese servicio que prestan. Para los participantes en el coloquio, es un hecho innegable que, de aquí a mediados de este siglo, la carga acumulada de CO2 que forma parte del océano originará en las capas superiores cambios del factor pH o de acidez, cuya magnitud será tres veces mayor y cien veces más rápida que la de los cambios ocurridos en el intervalo de las eras glaciares. Según los especialistas presentes en la reunión, en los últimos 20 millones de años de la historia del planeta nunca se ha observado una modificación tan espectacular del sistema del CO2 en las aguas oceánicas superficiales.

Los primeros resultados de las observaciones, investigaciones y elaboraciones de modelos efectuadas hasta la fecha indican que en un mundo donde existiese una proporción elevada de CO2 se producirían los siguientes fenómenos:

· Los océanos serían más ácidos en su conjunto y estarían más estratificados en las altas latitudes. Además, la concentración de nutrientes en las aguas superficiales de las regiones de altas latitudes sería menor; las aguas subsuperficiales tendrían menos oxígeno y la exposición del fitoplancton a la luz solar sería mayor. Todos estos cambios afectarían a muchas especies y alterarían la composición de las comunidades biológicas de forma ininteligible e imprevisible por el momento.

· Muchos organismos que contienen carbonato cálcico –por ejemplo, el plancton y los corales– no podrían crecer ni reproducirse correctamente con un grado más alto de CO2 y niveles más bajos de pH. El ascenso de las temperaturas, unido a un aumento del CO2 y una disminución del pH, representaría una grave amenaza para los arrecifes coralinos y conduciría a su desaparición antes de fin de siglo.

Los participantes en el coloquio indicaron que, si bien se ha discutido mucho acerca de los efectos del cambio climático en los océanos, no se ha prestado suficiente atención al impacto directo del CO2 propiamente dicho. No obstante, en sus conclusiones destacaron que no sólo las mutaciones en curso son evidentes, sino que además sus repercusiones pueden ser serias y acarrear una grave desestabilización de los ecosistemas marinos. Por último, en el informe del coloquio se señaló la necesidad de efectuar más investigaciones y se determinó cuáles son las más prioritarias, a fin de comprender mejor los cambios que se han producido y sus posibles consecuencias, lo cual permitirá adoptar decisiones políticas con mayor conocimiento de causa.


* El informe se puede consultar en: http://ioc.unesco.org/iocweb/co2panel/HighOceanCO2.htm

** En el número de la revista Science publicado el 15 de julio, figura un artículo sobre los resultados de las investigaciones del Dr. Sabine, así como un artículo de otro científico de la NOAA, el Dr. Richard Feely, que participó en la reunión organizada por la UNESCO (consúltese el sitio Internet: http://www.sciencemag.org).






Fuente Comunicado de prensa N°2004 - 69
Autor(es) UNESCOPRENSA


 ID: 21758 | guest (Leer) Updated: 19-07-2004 3:34 pm | © 2003 - UNESCO - Contact