Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
Esclavos Olvidados, un proyecto de la UNESCO

“Esclavos olvidados”, un nuevo programa de investigación e información del Grupo de Investigación en Arqueología Naval (GRAN, Francia) con los auspicios de la UNESCO se presentó el viernes en la Sede de la Organización. Este proyecto, que se inscribe en el marco del Año Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y su Abolición (2004) y del Programa la Ruta del Esclavo, se inspira en el naufragio de la urca L’Utile, ocurrido en 1761 en el Océano Índico.



L’Utile, un barco negrero fletado por la Compañía Francesa de las Indias Orientales, zarpó el 17 de noviembre de 1760 del puerto de Bayona (sur de Francia) con rumbo a las Islas Mascareñas y naufragó el 31 de julio de 1761 en la isla de la Arena – actualmente llamada Tromelin – cuando transportaba esclavos procedentes de Madagascar con destino a la isla de Mauricio, entonces llamada isla de Francia.

La tripulación construyó como pudo una embarcación y se hizo a la mar dejando 60 esclavos en esa isla inhóspita, prometiéndoles que volvería a buscarlos. La promesa no se cumplió nunca y quince años más tarde, el 29 de noviembre de 1796 exactamente, la corbeta francesa La Dauphine, capitaneada por el caballero De Tromelin, recogió a ocho esclavos sobrevivientes: siete mujeres y un niño de ocho meses.

El programa “Esclavos olvidados” tiene por objetivo:

- realizar investigaciones históricas y arqueológicas para dilucidar todos los aspectos de esta terrible historia, sumamente representativa de la trata de esclavos en general, y más concretamente de la practicada en el Océano Índico;

- servir de plataforma para actividades de comunicación destinadas a los medios informativos, el público en general y las escuelas, a fin de sensibilizarlos a los problemas de la esclavitud, no sólo con vistas a que aprendan su historia y sus consecuencias, sino también con el propósito de que conozcan sus formas modernas.

La ejecución del programa se ha encomendado al Grupo de Investigación Arqueológica Naval (GRAN), una asociación que colabora en el proyecto de la UNESCO “La ruta del esclavo”.

Un equipo formado por investigadores residentes en Francia, en la isla francesa de la Reunión y en Madagascar, se ha asignado el objetivo de reconstituir el itinerario de los esclavos y esclarecer en qué condiciones asombrosas pudieron subsistir durante quince años los pocos supervivientes abandonados y aislados por completo en aquel islote desértico. También se está realizando una búsqueda genealógica para tratar de encontrar a los descendientes de todos los protagonistas de esta historia, tanto los marinos del barco negrero como los esclavos.

Este mismo año dará comienzo una serie de actividades submarinas y terrestres de prospección arqueológica apoyada por el ministerio de Defensa y el Servicio Nacional de Meteorología de Francia (“Météo-France”). Este último organismo posee una estación meteorológica habitada en el islote de Tromelin y podrá dar un apoyo logístico y técnico a las personas que lleven a cabo la prospección.

A continuación, se prevé crear un sistema de comunicación para asociar al proyecto a centros docentes de enseñanza primaria y secundaria por intermedio del sitio Internet del GRAN (www.archéonavale.org), utilizando un programa informático que permite a los sodios del proyecto redactar y validar fácilmente textos ilustrados. Además, tal como acostumbra a hacer en estas ocasiones, el GRAN publicará un diario bilingüe – en francés e inglés – que se difundirá en línea cotidianamente mientras duren las operaciones.

Además de la UNESCO, – que ya ha financiado investigaciones históricas en otras ocasiones – las autoridades regionales y departamentales de la isla francesa de la Reunión también se han interesado por el proyecto y han aceptado el principio de contribuir a su financiación.

Entre las demás entidades que participan en el proyecto figuran la Unidad Mixta de Servicio “Historia y arqueología marítima”, (en la que participan la Universidad parisiense de la Sorbona, el Museo de la Marina y el Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia), la Universidad de la Reunión, el Museo de la Compañía de las Indias de Lorient (Francia), la asociación “Los anillos de la memoria” de Nantes (Francia) y la agrupación “La hermandad de marinos” de la isla de la Reunión.

Más información:
Sitio Internet del GRAN: www.archeonavale.org

La parte del sitio destinada al proyecto se podrá consultar en la dirección:
www.archeonavale.org/Tromelin



 
Autor(es) UNESCOPRESSE
Fuente Comunicado de prensa No 2004-36
Contacto editorial: Jasmina Sopova, Oficina de Información Pública, Sección de Relaciones con la Prensa. Tel: +33 (0) 1 45681717
- Email j.sopova@unesco.org
Fecha de publicación 23 Apr 2004
© UNESCO 1995-2007 - ID: 20107