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¿A QUÉ EDAD PUEDEN TRABAJAR, CASARSE Y SER JUZGADOS EN LOS TRIBUNALES LOS NIÑOS EN EDAD ESCOLAR?
Contacto editorial: Sue Williams: Oficina de Información Pública – Sección de Relaciones con la Prensa. Teléfono: +33 (0)1 45 68 17 06 - Email

20-04-2004 11:00 am El derecho a la educación de los niños está sufriendo un grave menoscabo en decenas de países, debido a la adopción de disposiciones legales contradictorias que autorizan a los niños en edad escolar a trabajar y contraer matrimonio, o permiten que sean declarados responsables en el plano penal, cuando la ley al mismo tiempo les impone la obligación de ir a la escuela. Ésta es la conclusión de un informe hecho público hoy en Ginebra (Suiza) por el Proyecto Derecho a la Educación* y la Oficina Internacional de Educación de la UNESCO.**

“Es frecuente que en un mismo país exista una ley que obligue a los niños a permanecer escolarizados hasta los 14 o 15 años de edad y simultáneamente otras leyes que les permiten trabajar a una edad más temprana, casarse a los 12 años o ser declarados responsables en el plano penal a partir de los siete”, explica Angela Melchiorre, especialista en derechos del niño y autora del informe, que se acaba de publicar por segunda vez en inglés con el título “At what age…?”.***

En el informe –que se ha hecho público con motivo de la Semana de la Educación para Todos 2004 (19 al 25 de abril)****– se destaca que en al menos 25 Estados del planeta no existe educación obligatoria para los niños: diez de ellos pertenecen a la región del África Subsahariana, seis a la de Asia Oriental y el Pacífico, cuatro a la de los Estados Árabes, tres a la de Asia Meridional y Occidental y dos a la de América Latina y el Caribe. Solamente 45 de las 158 naciones estudiadas en el informe han alineado la edad en que finaliza la escolarización obligatoria con la edad mínima para poder trabajar. Hay 36 países donde está permitido emplear a los niños en jornada completa cuando todavía tienen la obligación de ir a la escuela todo el día. En cambio, otros 21 países se sitúan en el otro extremo, ya que después de finalizar sus estudios obligatorios los niños tienen que esperar un año como mínimo –y a veces hasta tres– para poder trabajar legalmente.

“El objetivo de universalizar la educación y el de suprimir el trabajo infantil van indisolublemente unidos”, subraya el Informe, que agrega que “garantizar a los niños una
educación gratuita y obligatoria de buena calidad hasta que alcanzan la edad mínima para trabajar es un factor fundamental en la lucha contra su explotación económica, mientras que el trabajo infantil representa un obstáculo de primera magnitud para la elaboración y aplicación de estrategias encaminadas al establecimiento de la educación obligatoria.”

Según la autora, en 38 países del mundo no se ha fijado todavía una edad mínima para contraer matrimonio: 15 están situados en la región del África Subsahariana, siete en Asia Oriental y el Pacífico, seis en América Latina y el Caribe, cuatro en Asia Merididional y Occidental, cuatro en los Estados Árabes y dos en América del Norte y Europa Occidental. En otros 44 países se autoriza que las muchachas contraigan matrimonio a una edad más temprana que los varones. Además, en muchas partes del mundo se considera que las muchachas menores alcanzan la mayoría de edad en cuanto se casan, con lo cual se ven privadas de la protección que les ofrece la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño.

En el informe se señala también que en muchos países la cuestión del matrimonio se rige simultáneamente por el derecho civil, el religioso y el consuetudinario, sin que haya establecido ningún orden de prioridad entre ellos. En esos países, la existencia de una edad mínima obligatoria para casarse sólo constituye un indicio parcial de la situación real. Además, el informe agrega que “como existe la posibilidad de no registrar oficialmente los matrimonios, la pertinencia de la ley no es digna de confianza.”

El Artículo 40.3 de la Convención sobre los Derechos del Niño pide a los Estados que promuevan “el establecimiento de una edad mínima antes de la cual se presumirá que los niños no tienen capacidad para infringir las leyes penales”. En el informe se dice que hay seis Estados donde no se ha establecido una edad mínima para la responsabilidad penal. En otros 32 Estados, a los niños se les puede declarar responsables de delitos a partir de los siete años de edad. Además, en muchas otras partes del mundo la situación a este respecto es muy confusa.

La autora principal del informe dice lo siguiente: “Muchos países señalan que los niños pueden incurrir en responsabilidad penal por delitos ‘graves’ a una edad más temprana que la tomada en consideración para infracciones de menor importancia. La enumeración de esos delitos graves suele ser sumamente elástica, pudiendo comprender desde el asesinato al ‘vandalismo premeditado’, pasando por infracciones de menor importancia al código de la circulación. Esta circunstancia agrava la confusión e incertidumbre imperantes en este ámbito”.

Los datos presentados en la segunda edición de “At what age…?” se basan en informes procedentes de 158 de los 192 Estados Partes en la Convención sobre los Derechos del Niño. El objetivo de esta publicación es evaluar los progresos de esos
derechos y facilitar las comparaciones entre los distintos países para poder determinar cuáles son los efectos y repercusiones de la Convención.



*El Proyecto Derecho a la Educación es una fuente de recursos relativos a los derechos humanos dedicado exclusivamente al derecho a la educación. Su iniciadora es Katarina Tomasevski, Relatora Especial de la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas para el Derecho a la Educación. Se puede obtener más información sobre la publicación “At What Age...” y efectuar consultas en línea en el siguiente sitio Internet: www.right-to-education.org *** “¿A qué edad...?”

** La Oficina Internacional de Educación es una institución autónoma de la UNESCO con sede en Ginebra, que está especializada en políticas y contenidos educativos. Para más información sobre este organismo, consulten: www.ibe.unesco.org
**** Para más información sobre la Semana de la Educación para Todos 2004 y actividades conexas, consulten: www.unesco.org/education/efa/index.shtml






Fuente Comunicado de prensa No 2004-33
Autor(es) UNESCOPRESS


 ID: 19982 | guest (Leer) Updated: 22-04-2004 1:08 pm | © 2003 - UNESCO - Contact