Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
LA UNESCO PROPONE EN LIVINGSTONE (ZAMBIA) LA NUEVA INICIATIVA DE ONUSIDA UNA GENERACIÓN LIBERADA DEL SIDA EN MENOS DE UNA GENERACIÓN

Livingstone (Zambia)- El Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, propuso ayer la adopción de una nueva iniciativa en materia de educación para la prevención del VIH/SIDA, en el transcurso de la 23ª reunión del Comité de Organizaciones Patrocinadoras (COC) del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA), que preside actualmente la UNESCO.

Esta iniciativa, que ha recibido la aprobación unánime de los nueve organismos copatrocinadores del Programa ONUSIDA,* se ha bautizado con el lema “Una generación liberada del sida en menos de una generación” (An AIDS-free Generation in less than a Generation).

Al congregarse en Livingstone (Zambia), es la primera vez que los copatrocinadores del Programa ONUSIDA se reúnen en un país del continente africano, donde han tenido además la ocasión de celebrar un encuentro sobre el tema “Reforzar la Lucha contra el VIH/SIDA” con 17 ministros de educación, sanidad y economía y hacienda de seis países del África meridional: Botswana, Lesotho, Namibia, Swazilandia, Zambia y Zimbabwe.

El Director General de la UNESCO ha declarado: “La composición de los participantes en nuestra reunión tiene por objetivo fomentar tres tipos de interacciones: la interacción entre los jefes de los organismos de las Naciones Unidas; la interacción entre éstos y los ministros invitados; y, por fin, la interacción entre los propios ministros para que se produzca un diálogo fructífero entre los sectores de la salud, la educación y la economía y hacienda. En última instancia, nuestro objetivo es encontrar mejores medios para realizar una labor conjunta”.

A esta reunión de alto nivel entre ministros y jefes de los organismos de las Naciones Unidas acudieron unos 90 participantes, que se dieron por consigna adoptar una “visión común” y realizar una “acción conjunta”. La reunión fue inaugurada por Levy Patrick Mwanawasa, Presidente de la República de Zambia, que atrajo la atención de los asistentes sobre la grave situación existente en el mundo, y más concretamente en el África Meridional, “una región donde el 70% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza”. El Presidente Mwanawasa agregó que “en Zambia, el 40% de los docentes han sido contaminados por el VIH” y señaló que su país cuenta ya con “un millón de huérfanos del sida”.

Refiriéndose a la cuestión de la educación para la prevención del sida, Koichiro Matsuura recalcó que “no habrá forma de frenar la propagación de la epidemia si las disparidades entre los sexos persisten y los jóvenes carecen de educación, y mientras subsista la pobreza y no se acabe con la discriminación ejercida contra las personas infectadas o las que sufren las consecuencias de la epidemia. Todos estos problemas se manifiestan de por sí mismos en el ámbito de la educación, pero es precisamente en este campo donde podemos luchar contra ellos”.

El caso del Camerún es especialmente ilustrativo a este respecto. En efecto, según una encuesta realizada en 1999 por el Instituto Internacional de Planeamiento de la Educación (IIEP) de la UNESCO,** sólo un 9% de los muchachos que nunca han ido a la escuela saben que una persona con buena salud aparente puede ser portadora del VIH. En cambio, ese porcentaje asciende a un 48% entre los muchachos que se han visto obligados a dejar la escuela y a un 68% entre los que están escolarizados. Por lo que respecta a las muchachas, esos porcentajes ascienden a un 17%, un 55% y un 74%, respectivamente.

En esa encuesta del IIPE se dice: “Los niños y jóvenes se hallan en una situación de riesgo sin precedentes. Hay millones de ellos contaminados por el virus, y en los años venideros más de una tercera parte de los que tienen más de 15 años van a morir de enfermedades provocadas por el sida. Además, en menos de un decenio más de 30 millones se han quedado huérfanos por el fallecimiento de su padre o de su madre, o de ambos. Un gran número de jóvenes va a encaminarse a la edad adulta en condiciones de miseria, desconexión de la sociedad y aislamiento”.

La nueva iniciativa mundial “Una generación liberada del sida en menos de una generación” está encaminada a difundir más la educación para la prevención del VIH/SIDA. Este proyecto
debe complementar las demás iniciativas que se están aplicando en el marco del Programa ONUSIDA, y más concretamente la “Iniciativa 3 para 5” adoptada por este programa y la OMS en 2003 para facilitar de aquí a finales de 2005 el acceso a los tratamientos antiretrovirales a 3 millones de personas más de los países en desarrollo.

Según Koichiro Matsuura, este nuevo proyecto conjunto – que se sitúa en el contexto de los Objetivos del Milenio de las Naciones Unidas*** y de la UNGASS**** – “consistirá en realizar una labor concertada para ayudar a los países a preparar una respuesta urgente y amplia al desafío planteado por la educación para la prevención”. El Sr. Matsuura ha agregado que “esta labor no sólo comprenderá la elaboración de planes de estudios, módulos de formación para los docentes y políticas laborales para las instituciones educativas, sino también una mejora de los dispositivos de financiación, una nueva oferta de posibilidades de educación de no formal, la creación de centros docentes y entornos más protegidos para los escolares, la ampliación de los nexos con las comunidades y un reforzamiento de las capacidades en el plano nacional”. Próximamente se va a preparar una carpeta con material pedagógico de carácter general, pero fácilmente adaptable a las necesidades de países, culturas y medios sociales diferentes. Ese material se experimentará en algunos de los países que más padecen las consecuencias del VIH/SIDA, y más concretamente en los del África Subsahariana.

Simultáneamente a esta reunión de alto nivel el África Meridional – la región del mundo más afectada por la epidemia del sida –, los jefes de los organismos de las Naciones Unidas efectuaron entre el 3 y el 5 de marzo una serie de visitas a diversas instituciones de Zambia que trabajan en el ámbito de la lucha contra el VIH/SIDA: el centro de asesoramiento, detección y formación SEPO, la escuela comunitaria Linda, la clínica Maramba, el centro de atención sanitaria a domicilio Saint Francis y el hospital de Livingstone.

También participó en los trabajos de la reunión Cristina Owen-Jones, Embajadora de Buena Voluntad de la UNESCO, que ha decidido dedicarse a la lucha contra el sida en el ámbito de la educación. Después de una visita a Sudáfrica, viajó a Zambia para conocer la situación existente sobre el terreno. A este respecto, ha declarado lo siguiente: “Estoy efectuando un viaje de ‘formación’, y lo que más me ha sorprendido es que las personas contaminadas o enfermas con las que me he entrevistado en los centros sanitarios de Livingstone no han perdido la esperanza, porque se sienten aceptadas, respaldadas y acompañadas”. Después de su visita a Zambia, Cristina Owen-Jones viajará a Mozambique.


* Participaron en la reunión cinco jefes de organismos de las Naciones Unidas: Koichiro Matsuura, Director General de la UNESCO, Carole Bellamy, Directora Ejecutiva del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), James Morris, Director Ejecutivo del du Programa Mundial de Alimentos (PMA), Mark Malloch Brown, Administrador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Antonio María Costa, Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para la Fiscalización Internacional de Drogas (PNUFID).

El Fondo de Población de las Naciones Unidas para la Población (FNUAP) estuvo representado por su Subdirector Ejecutivo, Kunio Waki, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) por el Director Ejecutivo de su Sector de Protección Social, Assane Diop, la organización Mundial de la salud por su Subdirectora General, Joy Phupaphi, y el Banco Mundial por su Primer Vicepresidente y Jefe de la Red sobre Desarrollo Humano, Jean-Louis Sarbib.


** Consúltese el sitio Internet: http://www.unesco.org/iiep/fre/focus/hiv/hiv/_l.htm

*** www.un.org/french/milleniumgoals/

**** En la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (UNGASS), que tuvo lugar en julio de 2001, se aprobó una Declaración de Compromiso en la Lucha contra el VIH/SIDA, en la que se destaca el papel desempeñado por la educación para la prevención en el combate contra la epidemia. Entre los objetivos que se fijaron en esa reunión, figura el de “reducir la prevalencia del VIH entre los jóvenes de ambos sexos de 15 a 24 años de edad en un 25% para 2005 en los países más afectados”.



 
Autor(es) UNESCOPRESS
Fuente Comunicado de prensa No 2004-19
Sitio Web (URL) UNESCO y VIH/SIDA
Contacto editorial:
  • En Livingstone (del 3 al 6 de marzo), Jasmina Sopova;Teléfono móvil: +260 97 45 85 04
  • En París, Roni Amelan. Teléfono: +33(0)145681650
  • - Email r.amelan@unesco.org
    Fecha de publicación 05 Mar 2004
    © UNESCO 1995-2007 - ID: 19011