Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
DÍA INTERNACIONAL DE LA LENGUA MATERNA 2004

“Se debería propiciar el uso de las lenguas maternas en la educación desde la edad más temprana”, ha declarado el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, en su mensaje con motivo de la celebración del Día Internacional de la Lengua Materna 2004. Además, en este mensaje agrega que “las últimas investigaciones demuestran claramente que la enseñanza simultánea en la lengua oficial del país y la lengua materna de los niños contribuye a la obtención de mejores resultados escolares y estimula su desarrollo cognitivo y su capacidad de aprendizaje.”



No obstante, en un estudio iniciado por la UNESCO* se pone de relieve que todavía no son muchos los países que han incorporado a sus sistemas de educación la utilización de las lenguas maternas como medio de instrucción, aunque esta idea va ganando terreno progresivamente.

En este estudio, se pone de manifiesto que la India es uno de los países del mundo que se sitúa a la cabeza del restablecimiento de sistemas de educación multilingües. En efecto, en los distintos niveles del sistema educativo de este país se utilizan unas 80 lenguas para enseñar a los niños y jóvenes escolarizados. La situación es muy distinta en África, ya que en los sistemas de educación siguen predominando las lenguas de las antiguas potencias coloniales (inglés, francés, portugués y español), pese a que en el conjunto del continente se hablan 2.011 lenguas distintas. En América Latina prevalece una situación análoga, mientras que en Europa la enseñanza se imparte principalmente en los idiomas de los países de la Unión Europea.

Según el “Atlas de las lenguas del mundo en peligro de desaparición” (UNESCO, 2001), en todo el planeta se hablan actualmente cerca de 6.000 idiomas, pero el 95% de éstos los habla solamente un 4% de la población mundial. Además, se estima que un promedio de dos lenguas desaparecen cada mes.

En su 30ª reunión celebrada en 1999, la Conferencia General de la UNESCO proclamó el 21 de febrero Día Internacional de la Lengua Materna para destacar la importancia de la diversidad lingüística de nuestro mundo y promover el uso de las lenguas maternas.


* Para conocer más detalles sobre este trabajo de investigación y la labor que realiza la UNESCO en este ámbito, se puede consultar la siguiente página Internet: http://www.unesco.org/education/languages

**Para conocer el texto íntegro del mensaje del Director General, se puede consultar la siguiente página Internet: http://www.unesco.org/education/IMLD2004/fr/



 
Autor(es) UNESCOPRESSE
Fuente Comunicado de prensa No 2004-12
Contacto editorial: Sue Williams – Oficina de Información Pública – Sección Editorial. Teléfono: +33 (0)1 45 68 17
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Fecha de publicación 19 Feb 2004
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