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Se inaugura El Año Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y de su Abolición
Contacto editorial: Jasmina Sopova - Oficina de Información Pública de la UNESCO - Sección Editorial. Teléfono: +33 (0)1 45 68 17 17
  • Teléfono móvil en Accra: 06 14 69 53 72 - Email
  • 05-01-2004 5:30 pm

    El Año Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y de su Abolición será inaugurado oficialmente el 10 de enero por el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, en Cape Coast (Ghana), uno de los centros de la trata negrera que ha sido declarado sitio del Patrimonio Mundial. El Año Internacional dedicado a la tragedia sin precedentes de la trata de esclavos - que fue declarada “crimen contra la humanidad” en la Conferencia Mundial contra el Racismo, la Discriminación Racial, la Xenofobia y las Formas Conexas de Intolerancia celebrada el año 2001 - permitirá a la humanidad cumplir con su deber de rememorar esa tragedia y reforzar la lucha contra todas las formas actuales de esclavitud y racismo.

    Proclamado por la Asamblea General de Naciones Unidas “Año de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y de su Abolición”, el año 2004 marca el bicentenario del advenimiento del primer Estado negro del mundo: la República de Haití, símbolo del combate y de la resistencia de los esclavos (http://www.unesco.org/culture/unysa).

    “Institucionalizar la memoria, impedir el olvido, reavivar el recuerdo de una tragedia ocultada o ignorada durante mucho tiempo y restituirle el lugar que le corresponde en la conciencia de los hombres, es responder a nuestro deber de memoria”, ha dicho el Director General de la UNESCO en un mensaje 1 difundido con motivo de la inauguración del Año Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y de su Abolición.

    En el contexto de la celebración del Año Internacional, la UNESCO, en tanto organización líder, prevé realizar una serie de actividades, en cooperación con sus Estados Miembros y las Comisiones Nacionales, así como con los Clubs UNESCO, la comunidad científica internacional, los galardonados con el Premio Nobel, los Artistas por la Paz y los Embajadores de Buena Voluntad de la UNESCO. Esas actividades tendrán por objetivo profundizar los conocimientos sobre la trata negrera y la esclavitud, poniendo de relieve las interacciones que generaron así como las dimensiones filosóficas, políticas y jurídicas del proceso de abolición de esa “institución particular” que fue la esclavitud. También figuran en el programa el fomento de sitios históricos, la organización de eventos y los homenajes a personalidades ligadas a la esclavitud y a su abolición.

    Durante el año 2004, las actividades de la UNESCO se organizarán en torno a tres ejes principales: “Investigación científica”, “Memoria viva” y “Encuentros y diálogo”. Se llevarán a cabo entre otras las siguientes actividades:

    - Reuniones científicas sobre la historia de la esclavitud, el impacto del sistema esclavista sobre las poblaciones afectadas por la trata negrera, las repercusiones de ésta en la diversidad cultural y la transferencia de conocimientos, así como en la esclavitud y el racismo contemporáneos. El 21 de marzo, Día Internacional contra el Racismo y la Xenofobia, la


    UNESCO inaugurará el proyecto “Coalición internacional de ciudades unidas contra el racismo” con la celebración de una serie de conferencias y seminarios encaminados a definir un plan de acción en diez puntos para luchar en el plano municipal contra el racismo.

    - Realización de estudios científicos centrados en la preservación de documentos y la digitalización de fondos documentales, y creación de bancos de datos. Con motivo de la celebración del XV Congreso Internacional de Archivos (Viena, Austria, 23-29 de agosto), se celebrará una conferencia internacional sobre los archivos de la trata negrera en el contexto del proyecto “Archivos del comercio de esclavos” (webworld.unesco.org/slave_quest/en/).

    - Creación de museos y centros de investigación e interpretación sobre la esclavitud y la trata negrera, como el que se prevé instalar en la isla de Gorea (Senegal) - actualmente inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial -, de donde salieron millones de esclavos con rumbo a las Américas; y restauración de monumentos como la llamada “Casa de Brasil” de Accra (Ghana) o el sitio histórico de Bois Caiman (Haití) para crear itinerarios turísticos conmemorativos.

    - Exposiciones: “La Ruta del Esclavo: los vínculos de África con Jamaica” (27 de febrero, Sede de la UNESCO, París); “De las Rutas de la esclavitud a los caminos de la libertad” (exposición itinerante organizada en cooperación con el Schomburg Center for Research in Black Culture de Nueva York, que debería realizarse en la sede de Naciones Unidas durante el 59º periodo de sesiones de la Asamblea General, a finales de 2004); y una exposición de obras del escultor francés Gérard Voisin agrupadas bajo el tema del diálogo intercultural (septiembre, Nantes, Francia).

    - Conciertos: Está pendiente de confirmación la organización de un concierto en París durante el mes de julio con la participación de Gilberto Gil, Cesaria Evora y Manu Dibango. La recaudación obtenida se entregaría a la UNESCO para la financiación de proyectos relacionados con la rehabilitación de sitios de La Ruta del Esclavo.

    - Conmemoraciones de figuras eminentes de la lucha contra la esclavitud como Toussaint Louverture, Victor Schoelcher, Moreau de Saint-Mery o Vicente Guerrero. La UNESCO creará una medalla en memoria de Toussaint Louverture y otorgará un premio del mismo nombre para recompensar a los autores de actividades destacadas en la lucha contra la discriminación racial, la xenofobia y la intolerancia.

    - Encuentros: Tercer Congreso de Escritores Africanos, Americanos y Caribeños, cuyo tema será “De la abolición de la esclavitud a la lucha contra el colonialismo y al lugar ocupado por los negros a la hora de la mundialización” (la fecha y el lugar de celebración están por determinar); y Festival del Folclore de la Smithsonian Institution, un evento que congrega todos los veranos en Washington a músicos, artistas, cocineros y narradores de cuentos tradicionales y que dedicará su edición de 2004 al tema “Haití: libertad y creatividad” (23 de junio - 4 de julio). La UNESCO se ha asociado a este festival.

    Asimismo, la UNESCO apadrinará el proyecto “Esclavos olvidados” del Grupo de Investigación sobre Arqueología Naval de Francia. Este proyecto, que se presentará a la UNESCO en febrero de 2004, ha surgido a raíz del reciente descubrimiento del pecio de « L’Utile », un barco negrero dedicado a la trata por cuenta de la Compañía Francesa de las Indias Orientales que naufragó en 1761 en el Océano Índico, cerca de las costas de la Isla Tromelin.

    En su mensaje, el Director General de la UNESCO hace hincapié en la urgencia de que “ese episodio importante de la historia de la humanidad, cuyas consecuencias se plasmaron para siempre en la geografía y la economía mundiales, ocupe su debido lugar en los manuales escolares y los programas de estudios de todos los países del mundo”.

    La UNESCO lanzó en 1994 el programa “La Ruta del Esclavo” (véase Internet: www.unesco.org/culture/dialogue/slave/html_fr/index_fr.shtml con la intención precisamente de promover y vulgarizar los conocimientos sobre la trata negrera, ese comercio que “cosificó al ser humano” - como decía el poeta Aimé Césaire (Martinica) - y segó un número incalculable de vidas entre los siglos XVI y XIX, así como sobre sus consecuencias y las interacciones que creó entre los pueblos interesados de Europa, África, las Américas y el Caribe. La parte educativa de este programa se ha plasmado en un proyecto denominado “Romper el silencio”, en el que participa una red formada por un centenar de centros docentes de los tres continentes afectados por la trata. Ese proyecto tiene por objetivo lograr que esa página trágica de la historia de la humanidad figure en los programas escolares del mundo entero. Las escuelas que integran esa red han empezado ya a ensayar un nuevo programa pedagógico concebido por un comité científico de investigadores que, basándose en documentos históricos, ha preparado una trilogía sobre el tema. Los dos primeros volúmenes de esa trilogía, Voces de esclavos y Viajes de esclavos, ya están disponibles en las escuelas, y el tercero, titulado Visiones de esclavos, se publicará en el transcurso del año 2004. El próximo mes de agosto se organizará un Foro Internacional de Jóvenes, al cabo del cual los alumnos de esos centros docentes iniciarán una campaña mundial de movilización de las escuelas para luchar contra el racismo (consúltense a este respecto los sitios Internet: www.unesco.org/education/asp y www.antislavery.org/breakingthesilence)

    “Universalizar la conciencia de la tragedia de la trata de esclavos y la esclavitud es una exigencia que se refiere no sólo al pasado, sino también al presente y al futuro. Su importancia pedagógica, ética y cívica puede ser considerable si sabemos prestarle la debida atención”, ha dicho Koichiro Matsuura, antes de agregar que el Año Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y de su Abolición “debería crear las condiciones propicias para la promoción de un diálogo equitativo entre los pueblos que respete la universalidad de los derechos humanos y refuerce el compromiso de luchar contra todas las formas contemporáneas de la esclavitud y del racismo”.

    Abolida por primera vez en la parte francesa de la isla de Santo Domingo (1793)2 y por último en Cuba (1886) y Brasil (1888), la esclavitud está expresamente prohibida por la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 y la Convención suplementaria relativa a la abolición de la esclavitud, la trata de esclavos y las instituciones y prácticas análogas, aprobada por las Naciones Unidas en 1956. Pese a todo, hoy en día sigue existiendo en diversas formas como la servidumbre por deudas, el trabajo forzado de adultos y niños, la explotación sexual de menores, el comercio y desplazamiento de seres humanos y los matrimonios forzosos.

    Según la organización no gubernamental Anti-Slavery, la servidumbre por deudas afecta en la actualidad a por lo menos a unos 20 millones de personas en el mundo. Por su parte, la Oficina de la Fiscalización de Drogas y de Prevención del Delito las Naciones Unidas (OFDPD) estima que cada año unos 700.000 seres humanos son objeto de trata entre países. Según estimaciones sobre el trabajo infantil publicadas por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), en 2002 había en el mundo 245 millones de niños que trabajaban. Según esta misma organización, el número de niños que son víctimas de la trata asciende cada año a la cifra de 1.200.000. La OIT ha denunciado asimismo la trata de niños en África Central y Occidental: “Entre 10.000 y 15.000 niños malienses trabajan en las plantaciones de la Côte d’Ivoire. Muchos de ellos son víctimas de operaciones de trata. En Nigeria, se vendieron 4.000 niños dentro y fuera del país en 1996, y en Benin unos 3.000 entre 1995 y 1999” (Revista Internacional del Trabajo de la OIT, n° 39, junio de 2001).

    Según el Director General de la UNESCO, uno de los objetivos del Año Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y de su Abolición consiste en “conocer y reconocer la huella profunda que han dejado las culturas africanas en la formación de las culturas y civilizaciones del mundo”. A este respecto, se han realizado estudios que demuestran cómo los millones de esclavos africanos secuestrados en su tierra natal para ser deportados y vendidos al continente americano transmitieron no sólo las ideas y los valores culturales y espirituales, sino también toda una serie de conocimientos teóricos y prácticos tradicionales. Este fenómeno se pone de relieve en una serie de obras publicadas por la UNESCO, entre las que cabe mencionar: Historia General de África; Tradición oral y archivos de la trata negrera (2001); Sinrazón, esclavitud y derecho: fundamentos ideológicos de la trata negrera y la esclavitud (2002); Montesquieu, Rousseau y Diderot: del género humano al “ébano vivo” - Las aboliciones de la esclavitud (2002); Las fuentes orales de la trata negrera en Guinea y Senegambia (2003); Tradición oral vinculada a la trata negrera y la esclavitud en África Central (2003); y Lugares históricos conmemorativos de la esclavitud y la trata negrera (Angola - Cabo Verde - Guinea-Bissau - Santo Tomé y Príncipe). Asimismo, en el contexto de otro proyecto de la UNESCO iniciado en 1995 y denominado “Las Rutas del Hierro en África”, que apunta, entre otros objetivos, a valorizar la contribución del continente africano a los principios de la tolerancia, la mutua comprensión y el diálogo, la Oficina Editorial de la Organización publicó en 2002 la obra titulada Los orígenes de la metalurgia del hierro en África: una antigüedad desconocida - África Occidental y Central (consúltese el sitio Internet : www.unesco.org/publishing.

    Para reconstituir los itinerarios de la trata negrera, la UNESCO inició en 1995 con la Organización Mundial del Turismo (OMT) un programa de turismo cultural para África denominado “La Ruta del Esclavo” con vistas a identificar, rehabilitar y restaurar los sitios, edificios y lugares históricos de la trata negrera, así como efectuar su promoción turística. Ese programa se basa en una concepción económica, histórica y ética del turismo, considerado al mismo tiempo como un instrumento de conservación de la memoria (www.unesco.org/culture/dialogue/slave/html_fr/tourism.shtml.

    En la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO figuran ya inscritos sitios significativos de diez países relacionados con La Ruta del Esclavo, a saber: la isla de Gorea en Senegal (consúltese: webworld.unesco.org/goree/fr/visit.shtml); los fuertes y ciudadelas de Volga y Accra, en Ghana; la isla de Mozambique; las ruinas de Kilwa Kisiwani y Songo Mnara, en Tanzania; los palacios reales de Abomey, en Benin; la ciudadela de Sans Souci en Haití; y varias ciudades y centros históricos de Brasil, Cuba, la República Dominicana y Panamá. Por otra parte, el sitio de Robben Island (Sudáfrica), aunque no está directamente relacionado con la trata negrera, sigue siendo el símbolo más fuerte de sus consecuencias a largo plazo, es decir, la difusión de la mentalidad racista sistematizada por el régimen del apartheid.

    En uno de estos lugares históricos, el fuerte de Cape Coast, situado à 170 km de Accra, la capital de Ghana, el Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, inaugurará el 10 de enero las actividades del Año Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y de su Abolición, en presencia de Isaac Adumadzie, ministro regional de la región central (Cape Coast), así como los ministros responsables de la cultura de Benin, Côte d’Ivoire, Ghana, Nigeria y Togo. La ceremonia tradicional de inauguración del Año se llevará a cabo bajo los auspicios de “l´Osabarima” Nana Kwesi Atta II, presidente del “Gua Traditional Council”.También estarán presentes en la ceremonia veinte jefes tradicionales. Esta es la primera vez que jefes tradicionales se unen a la acción de la comunidad internacional en la conmemoración de la trata negrera.

    El 9 de enero, Koichiro Matsuura también inaugurará en Accra la Conferencia de los ministros de Educación de los Estados miembros de la Comunidad Económica de los Estados del África Occidental (CEDEAO).

    (1) El mensaje del Director General se puede consultar en la siguiente dirección Internet: www.unesco.org/dg

    (2) En la noche del 22 al 23 de agosto de 1791 estalló en la parte francesa de la isla de Santo Domingo (compartida hoy por Haití y la República Dominicana) la insurrección de los esclavos que desempeñó un papel decisivo en la abolición de la trata negrera transatlántica. El 23 de agosto se ha proclamado Día Internacional de Conmemoración de la Lucha contra la Esclavitud y su Abolición (véase el sitio Internet :






    Fuente Comunicado de prensa No 2004-01
    Autor(es) UNESCOPRESS


     ID: 17850 | guest (Leer) Updated: 12-01-2004 3:05 pm | © 2003 - UNESCO - Contact