Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura
Reconstruir las universidades iraquíes

Doha, Qatar – Una iniciativa de creación de un Fondo Internacional para la Educación Superior en Iraq dotado con varios millones de dólares fue adoptada hoy en Doha por Su Alteza Sheika Mozah Bint Nasser Al-Missned, primera dama de Qatar, Presidenta de la Fundación de Qatar para la Educación, la Ciencia y el Desarrollo Comunitario y Enviada Especial de la UNESCO para la Educación Básica y Superior, y por Koichiro Matsuura, Director General de la UNESCO. El Fondo está destinado a reconstruir las universidades iraquíes y revitalizar su floreciente pasado.

El Fondo Internacional para la Educación Superior en Iraq tiene por objeto suministrar ayuda inmediata y a largo plazo para la reconstrucción del sistema de enseñanza superior de este país. Administrada por la UNESCO y regida por un consejo de administración presidido por la Fundación de Qatar, esta institución financiera admite la participación de todos aquellos que deseen aportar contribuciones en metálico o en especie.

El Estado de Qatar ha sido el primero en efectuar una donación al Fondo por valor de 15 millones de dólares. Otros países han manifestado también su interés por participar en esta iniciativa. La ayuda suministrada por conducto del Fondo se coordinará en estrecha relación con las propias universidades iraquíes para garantizar que se atiendan ante todo las necesidades prioritarias.

“Hago un llamamiento a todos los que estén en condiciones de prestar ayuda – ya sean gobiernos, organismos internacionales o fundaciones privadas – para que se unan a nosotros y participen en esta iniciativa en pro de las universidades iraquíes”, dijo Koichiro Matsuura, Director General de la UNESCO, durante la ceremonia celebrada en Doha (Qatar). “Los participantes no sólo aportarán una contribución al futuro del pueblo iraquí, sino también a las perspectivas de una paz y prosperidad duraderas en toda la región.”

Después de varios años de penuria económica, las repercusiones de los destrozos ocasionados por la guerra han sido devastadoras para las universidades iraquíes. Aunque la envergadura de los daños varía mucho de una región a otra del Iraq, se necesitan inversiones enormes para satisfacer las necesidades de los 300.000 estudiantes matriculados en las 20 universidades y las 47 escuelas e instituciones técnicas con que cuenta el país.

Se prevé que el costo total de la reconstrucción y rehabilitación de los edificios e instalaciones de la enseñanza superior rebasará los 2.000 millones de dólares.

En la ceremonia de creación del Fondo, que se celebró en el contexto de la inauguración de la “Ciudad de la Educación” de Doha, estuvo presente una delegación de presidentes y decanos de universidades iraquíes. La “Ciudad de la Educación” es un proyecto emblemático de la Fundación de Qatar destinado a fomentar una cultura de calidad y la enseñanza universitaria de alto nivel, tanto en el país como en el conjunto de la región. Varias instituciones reputadas de enseñanza superior como la Facultad de Medicina de la Universidad de Cornell, la Universidad Commonwealth de Virginia y la Universidad A&M de Texas, han abierto anexos en la “Ciudad de la Educación”, que también alberga otro centro del Instituto de Políticas y Parque de Ciencia y Tecnología de la organización RAND.

En unas declaraciones efectuadas después del acto solemne de la firma con que se dio existencia oficial al Fondo, Su Alteza Sheika Mozah Al-Missned dijo: “Las contribuciones de Iraq a la educación y la cultura en el mundo son de sobra conocidas de todos los aquí presentes. Tendemos con humildad la mano a Iraq para ayudarle en este momento crítico a que construya su porvenir por sí mismo.”



 
Autor(es) UNESCOPRESS
Fuente Comunicado de prensa No 2003-75
Fecha de publicación 12 Oct 2003
© UNESCO 1995-2007 - ID: 16576