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Para fomentar el debate democrático  
¿Está cobrando importancia la enseñanza de la religión?
Contacto editorial: Sue Williams: Oficina de Información Pública – Sección Editorial. Teléfono: +33 (0)1 45 68 17 06 – Correo electrónico: s.williams@unesco.org
John Fox, Jefe de Publicaciones de la OIE. Teléfono: +41 22 917 78 00 – Correo electrónico: j.fox@ibe.unesco.org

02-06-2003 4:30 pm París – Según el ultimo número de la revista trimestral de educación Perspectivas* editada por la UNESCO, se está registrando un incremento de la enseñanza de la religión en los sistemas de educación públicos del mundo entero, y en muchos países este tipo de enseñanza se ha convertido en un tema de gran importancia para los encargados de elaborar las políticas de educación.
En el número de junio de 2003 de la revista, cuyo tema es Educación y Religión, se presenta un estudio que ofrece una panorámica general del tiempo de enseñanza previsto para la instrucción religiosa en los horarios oficiales de los planes de estudios de unos 140 Estados. También se analiza la evolución de enseñanza de la religión a lo largo del último siglo en Francia, la Federación de Rusia, Israel y Pakistán.

Según el estudio preliminar efectuado por la Oficina Internacional de Educación (OIE) de la UNESCO con sede en Ginebra (Suiza)**, durante los nueve primeros años de la escolaridad la enseñanza de la religión figura al menos una vez como materia obligatoria en los planes de estudio de 73 de los países estudiados.

En 54 de esos países, el promedio de tiempo dedicado a la instrucción religiosa en los seis primeros años de la escolaridad asciende a 388,4 horas, lo cual representa un 8,1% del tiempo dedicado a la docencia.

Los autores del estudio señalan que estas cifras representan un “incremento sensible” de la cantidad de tiempo dedicada a esta materia desde la publicación del anterior trabajo de investigación sobre este tema, hace diez años. Asimismo, esas cifras indican una inversión de la tendencia al declive de la enseñanza de la religión que había caracterizado la mayor parte del pasado siglo XX.

En el anterior trabajo de investigación – con respecto al cual los autores del estudio toman la precaución de precisar que no es forzosamente equivalente a la panorámica general presentada ahora – se examinó la enseñanza de la religión a lo largo de cuatro periodos distintos comprendidos entre 1920 y 1986, y se llegó a la conclusión de que el número de horas dedicado a la instrucción religiosa había disminuido a un ritmo regular, aunque se hubiera mantenido prácticamente inalterado el número de países en los que se impartía. Por ejemplo, entre el periodo 1945-1969 y el periodo 1970-1986, elporcentaje de tiempo dedicado a la enseñanza de la religión disminuyó, pasando de un 5,4% a un 4,3%.

En las recientes estadísticas acopiadas por la OIE se destacan dos países, Arabia Saudí y Yemen, en los que la instrucción religiosa a lo largo de los seis primeros años de estudios totaliza, respectivamente, el 31% (1.458 horas) y el 28,2% (1.104 horas) del tiempo previsto para la enseñanza académica. Estos porcentajes de tiempo son tres veces superiores a los asignados en los planes de estudios de otros países.

En el estudio se examinan también los esquemas de la enseñanza de la religión a lo largo de los nueve primeros años de escuela, a fin de determinar si se le concede más importancia en las primeras etapas de la escolaridad o en las últimas. Trece de los 44 países que comunicaron datos sobre este particular asignan más horas a las materias religiosas en el séptimo, octavo y noveno grados, mientras que en 2 de ellos se les dedica el mismo número de horas en todos los grados y en los 29 restantes los horarios de enseñanza de la religión son más prolongados en los seis primeros años de la escolaridad.

En los otros 69 países que fueron objeto del estudio, la enseñanza de la religión no figura como materia obligatoria ni facultativa en los horarios lectivos. Según los autores, esto no quiere decir, sin embargo, que no se imparta instrucción religiosa alguna. En efecto, en algunos países federales como Suiza o Alemania, donde la autoridad en materia de educación está descentralizada, la enseñanza de la religión puede figurar en los horarios lectivos oficiales de algunas regiones administrativas y estar ausente en los de otras.

Los autores del estudio destacan que la información presentada no es del todo completa y se debe utilizar como “base para una amplia reflexión sobre el lugar que ocupa la enseñanza de la religión dentro de los sistemas educativos” en sociedades como las nuestras, cuyo carácter multiétnico y pluriconfesional es cada vez más acusado. En los demás artículos de este número de Perspectivas se inicia el debate sobre esta cuestión, analizando el lugar ocupado por la religión en los distintos sistemas educativos de cuatro países y presentando el reciente punto de vista del Consejo de Europa sobre este tema.

Por lo que respecta a Francia, un país donde no se imparte ninguna educación religiosa en las escuelas, la historiadora y socióloga Mireille Estivalèzes, haciendo un balance de los puntos fuertes y flacos del laicismo, dice lo siguiente: “La huella del pasado profundamente cristiano de la sociedad francesa se manifiesta sobre todo a través de muchas expresiones artísticas […] y de elementos de referencia de la vida social como el calendario, los días festivos, etcétera. Sin embargo, la dimensión religiosa y simbólica de este legado cultural ha llegado a ser hoy en día parcialmente incomprensible para los jóvenes.”

Con respecto a Israel, Zehavit Gross de la Escuela de Pedagogía de la Universidad de Bar Ilan examina los éxitos cosechados por la enseñanza religiosa estatal impartida al 20% de los niños y jóvenes israelíes, así como algunas de sus contradicciones, entre las que figura la aspiración “a la apertura al mundo moderno, por un lado, y al confinamiento personal en el universo religioso y la ley judía (halacha), por otro lado.”

Rukhsana Zia, especialista en educación y Delegada Permanente Adjunta de Pakistán ante la UNESCO, se interroga sobre la calidad de la educación impartida en un número creciente de escuelas religiosas de las mezquitas de su país – tanto las madrasas dedicadas a la enseñanza secundaria como las maktabs destinadas a los estudios de primaria –, habida cuenta de que la mayoría se centran sobre todo en el “aprendizaje memorístico del Corán” y son muy pocas las que imparten “rudimentos de lectura, escritura y aritmética o cursos de instrucción modernos”.

Alexander Soldatov, un periodista ruso especializado en cuestiones religiosas, señala que el fortalecimiento de la religión ortodoxa en la Federación de Rusia va acompañado de “la apertura […] de un número cada vez mayor de centros docentes religiosos para impartir el ciclo superior de la enseñanza secundaria”. Soldatov añade que “las discusiones sobre las normas en materia de enseñanza de la religión revisten un carácter exclusivamente político y tienden a ocultar el deseo albergado por algunos círculos clericales de cambiar radicalmente su papel en la sociedad, así como su situación jurídica.”

James Wimberley del Consejo de Europa relata que el debate sobre la manera de tratar la religión en los sistemas educativos se ha reanudado en Europa a raíz del atentado perpetrado contra el World Trade Centre el 11 de septiembre de 2001. Según Wimberley, este acontecimiento se consideró “un aviso para cobrar conciencia” de la importancia que tiene abordar “el grave y extendido problema de la precariedad de las relaciones intercomunitarias en Europa”, donde “la desconfianza mutua, la intolerancia, los incidentes racistas y la discriminación revisten principalmente una forma étnica, y a veces también religiosa”. El Consejo de Europa ha decidido iniciar un “diálogo intercultural e interconfesional”, que se convertirá en uno de sus principales ejes de acción.

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* La revista Perspectivas es una publicación conjunta de la Oficina Internacional de Educación de la UNESCO con sede en Ginebra (Suiza) y de la editorial holandesa Kluwer Academic Publishers. Se edita desde 1971 y cumple la función de plataforma de intercambio de ideas sobre temas de educación actuales y polémicos, presentando los puntos de vista de investigadores, universitarios, encargados de elaborar decisiones y planes de estudio, pedagogos y graduados.

**La Oficina Internacional de Educación desempeña la función de centro internacional especializado en contenidos y métodos de educación, y dedica una especial atención a la elaboración de planes de estudios. Realiza su labor a través de tres programas básicos centrados en: a) la creación de capacidades; b) el diálogo sobre políticas; y c) el funcionamiento de un banco de recursos y un observatorio de tendencias.

La página Internet de Perspectivas se puede consultar en: a class="navlink" href="http://www.wkap.nl/journals/prospects">www.wkap.nl/journals/prospects. En el sitio Internet de la OIE (http://www.ibe.unesco.org) se pueden consultar también los índices de los números de la revista y los artículos correspondientes, así como información en inglés, francés y español.






Fuente Comunicado de prensa N° 2003-29
Autor(es) UNESCOPRESS


 ID: 12326 | guest (Leer) Updated: 02-06-2003 3:31 pm | © 2003 - UNESCO - Contact