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Le programme de l'UNESCO visant la conservation et la diffusion des collections d'archives et de bibliothèque partout dans le monde
Lituanie - Collections historiques de la Bibliothèque de l’Université de Vilnius

La Bibliothèque de l’Université de Vilnius a été fondée en 1570 sur la base des collections de Sigismond II, roi de Pologne et grand-duc de Lituanie, et de Georgius Albinius, suffragant de l’évêque de Vilnius.
La Bibliothèque de l’Université de Vilnius a été fondée en 1570 sur la base des collections de Sigismond II, roi de Pologne et grand-duc de Lituanie, et de Georgius Albinius, suffragant de l’évêque de Vilnius. Elle s’est ensuite enrichie de plusieurs milliers de livres légués par Valerian Protasewicz, évêque de Vilnius et fondateur de l’Université, ainsi que des collections données par de nombreux prélats et magnats lituaniens. Elle a ainsi rassemblé progressivement beaucoup d’ouvrages rares. Elle a été désignée en 1965 comme bibliothèque de dépôt de l’Organisation des Nations Unies et de ses composantes ; elle recueille aussi les documents de l’UNESCO. Elle conserve actuellement 5.300.000 publications.

Le département des publications rares contient environ 180.000 ouvrages d’une grande valeur scientifique, culturelle et historique parus avant le XIXe siècle : 313 incunables, 1.650 paléotypes des célèbres imprimeurs d’Europe occidentale (les Aldes, les Elzévir, les Plantin) et la plus grande collection d’ouvrages lituaniens anciens du pays. On trouve ici les archives cartographiques de la Bibliothèque, qui comprennent plus de 1.000 atlas et plus de 10.000 cartes établis par les plus illustres cartographes des XVIe et XVIIe siècles ; elles comprennent en particulier la collection de documents cartographiques du professeur Joachim Lelewel, de l’Université de Vilnius.

Le département des manuscrits possède plus de 226.000 documents en diverses langues, datés du XIIIe au XXe siècle. L’une des principales sections de ce département est constituée par les plus anciennes archives de l’Université de Vilnius et de ses professeurs, dont les travaux attestent le développement scientifique en Lituanie. Les fonds spécialisés du département contiennent des œuvres d’art, des plans d’architecte, des parchemins, des notes, des autographes, des photographies, etc. L’intérêt de la collection de parchemins tient non seulement au contenu de ces documents, mais aussi à la diversité des cachets de cire. La collection d’autographes comprend des écrits de Victor Hugo, de Voltaire, de Pierre-Jean Béranger et d’autres personnes célèbres.

Conformément à l’ancienne tradition des bibliothèques, il y a aussi une collection d’œuvres d’art. La Bibliothèque n’acquiert et ne conserve des œuvres graphiques que depuis le début du XIXe siècle, et plus précisément depuis 1805, date à laquelle l’Université de Vilnius s’est dotée d’une Section de gravure et d’une imprimerie. C’est aujourd’hui le Centre d’études graphiques qui héberge cette remarquable section de la Bibliothèque et ses 73.000 œuvres d’art. La Bibliothèque conserve également une collection d’ex-libris créés pendant la seconde moitié du XIXe siècle en Lituanie, en Pologne et dans d’autres pays.

La Bibliothèque de l’Université de Vilnius abrite un musée où sont exposées des œuvres graphiques relatives à l’histoire de la Lituanie, ainsi que des médailles et des insignes d’ordres de chevalerie. La collection de monnaies de ce musée est particulièrement précieuse ; il s’enorgueillit notamment de posséder un trésor découvert à Vilnius en 1930, constitué de 50 kg de pièces d’argent allié du XIIe siècle. Il renferme aussi des télescopes, des globes et des documents iconographiques anciens provenant de l’Université de Vilnius.

Ce disque compact présente les principaux documents conservés à la Bibliothèque de l’Université de Vilnius, qu’il s’agisse d’imprimés, de manuscrits, d’œuvres graphiques ou d’autres objets. Nous remercions l’UNESCO d’avoir financé ce projet.

Birute Butkeviciene, Directeur
Bibliothèque universitaires de Vilnius

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