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Communication et information – Service des actualités

Le Directeur général condamne le meurtre des journalistes Gene Boyd Lumawag et Herson Hinolan

23-11-2004 (Paris)
Le Directeur général de l’UNESCO, Koïchiro Matsuura, a condamné aujourd’hui l’assassinat par balles le 12 novembre aux Philippines de Gene Boyd Lumawag, un photographe travaillant pour MindaNews et de Herson Hinolan, directeur et commentateur à la station de radio Bombo Radiyo, le jour suivant. Il s’est également inquiété de l’insécurité dans laquelle travaillent les journalistes dans de nombreuses parties du monde.
«Je condamne le meurtre de Gene Boyd Lumawag et de Herson Hinolan, tous deux visés alors qu’ils exerçaient leur métier. Je suis depuis longtemps préoccupé par le lourd tribut payé par les médias aux Philippines. Compte tenu du rôle essentiel joué par les médias dans une société démocratique, les attaques contre les journalistes doivent être considérées comme des attaques contre la société et l’ordre public».

Gene Boyd Lumawag a été abattu à Jolo, capitale de la province méridionale de Sulu, où il travaillait à un documentaire vidéo sur la transparence et les pratiques du gouvernement local. Herson Hinolan, qui était connu pour ses commentaires très critiques, a été abattu à Kalibo, dans l’île de Panay, et est décédé de ses blessures deux jours plus tard.

Selon le Comité de protection des journalistes (CPJ), six autres journalistes ont été tués aux Philippines cette année en exerçant leur métier et 47 journalistes au total ont été assassinés dans le pays depuis l’établissement de la démocratie en 1986.

Koïchiro Matsuura a également exprimé sa préoccupation face à l’insécurité dans laquelle travaillent les professionnels de médias dans de nombreuses parties du monde, évoquant les morts tragiques d’Antoine Massé, correspondant du quotidien privé Le Courrier d’Abidjan, qui a été abattu le 7 novembre, et de la journaliste nicaraguayenne Maria José Bravo, correspondante du quotidien La Prensa, qui a été tuée par balles dans la ville de Juigalpa au Nord-Est de son pays, le 9 novembre.

«Les meurtres d’Antoine Massé en Côte-d’Ivoire et de Maria José Bravo au Nicaragua témoignent du dévouement des professionnels des médias du monde entier, ainsi que de leur courage quand il faut ignorer le danger pour collecter et rapporter des informations de première main sur les événements. Leur travail a une importance capitale pour nous et il est essentiel qu’il puissent le continuer dans des conditions de sécurité raisonnables», a déclaré le Directeur général.

L’UNESCO est la seule agence des Nations Unies qui a un mandat pour défendre la liberté d’expression et la liberté de la presse. L’article 1 de son Acte constitutif déclare que l’Organisation se propose «d'assurer le respect universel de la justice, de la loi, des droits de l’homme et des libertés fondamentales pour tous, sans distinction de race, de sexe, de langue ou de religion, que la Charte des Nations Unies reconnaît à tous les peuples». Pour y parvenir l’Organisation doit favoriser «la connaissance et la compréhension mutuelle des nations en prêtant son concours aux organes d’information des masses et recommande, à cet effet, tels accords internationaux qu’elle juge utiles pour faciliter la libre circulation des idées, par le mot et par l’image…»

(Source: Communiqué de presse UNESCO n°2004-109)
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